Terraformación Marte: ¿Ciencia ficción o realidad futura?



Al ritmo que vamos, los recursos naturales de la Tierra pronto se agotarán. Para asegurar su supervivencia, la humanidad se planteará la posibilidad colonizar un nuevo planeta. ¿Por qué no Marte? Hoy en día, el "planeta rojo" es demasiado frío e inhóspito para la vida, pero podría ser transformado, en un planeta habitable para la terraformación técnicas. Este nombre que suena a ciencia ficción, es un conjunto de procesos, para crear las condiciones en otro planeta de vida similares a las de la biosfera terrestre, para reconstruir un ambiente donde los seres humanos pueden vivir de forma sostenible. En este informe, los científicos recuerdan las principales etapas de este proceso de terraformación, o EcoGenesis que podría transformar Marte en un gemelo de la Tierra. Pero en el estado actual de los conocimientos científicos, la duración de esta operación sería muy larga: alrededor de ¡100 000 años! Por otra parte, la transformación de otro planeta para la colonización divide a la comunidad científica. En efecto, después de la destrucción de su propio entorno, ¿el ser humano tiene el derecho de modificar otro ecosistema de instalar? 

Frio:
El planeta Marte es ahora un desierto helado, donde la temperatura media es de -62 ° C. En un ambiente hostil, el desarrollo de la vida parece imposible a priori. Sin embargo, esto no es, lo que el estudio dice, en algunas áreas, de nuestra buena vieja Tierra, donde las condiciones son extremas. En los últimos años, se han realizado estudios por parte de exobiólogos, en los árboles que se desarrollan, en las alturas de pico Oribaza, un volcán mexicano que se eleva a 5.675 metros sobre el nivel del mar, en la frontera entre los estados de Veracruz y Puebla. Su investigación tiene como objetivo poner de relieve, que es lo que define el límite de la flora arbórea.

Plan:
¿Porqué especies como el pino pueden desarrollar a más de 4.000 metros y no otras especies? Descubrir los árboles que necesitan la menor subsistencia en la Tierra, podría ser utilizado, para seleccionar especies que podrían crecer en Marte algún día y contribuir a su terraformación. Actualmente, esta empresa parece totalmente imposible.
A más de 80 millones de kilómetros del Sol que la Tierra, por termino medio, Marte es como un desierto de rocas, hielo y polvo. El diámetro de Marte, es la mitad aproximadamente, más pequeño que el de la Tierra, pero Marte no tiene océanos, su área, es equivalente, a la de todos los continentes juntos. Potentes rayos  ultravioletas y la radiación cósmica esterilizan su superficie. Sus rangos de temperatura superficial oscilan entre los -128 ° C en los polos y los 26 ° C cerca del ecuador. La atmósfera marciana compuesto de dióxido de carbono, es tan fina que cuando el hielo se derrite, pasa inmediatamente a vapor y no a líquido, por lo que la superficie esta completamente seca.
Hacer de este mundo hostil, sea propicio para la vida, parece ser ciencia ficción, pero para los exobiólogos, que están trabajando en el pico Oribaza, el potencial de Marte podría ser explotado. En algunos aspectos, el volcán mexicano, con su fina atmósfera debido a la altitud y temperaturas extremadamente bajas, resumen las condiciones, que se encuentran en Marte, es un desierto helado apto para la vida. Sin embargo, a menor altitud y temperaturas más suaves, el ambiente se vuelve más denso. Primero se observa la roca desnuda y luego esta, da paso a una tundra, cubierta de hierba, donde las primeras señales de vida aparecen. Más abajo, la tundra da paso a los árboles, con un ecosistema más diverso. Esta transición de un bosque de alta montaña y virgen, sería como la metamorfosis, que se produciría en Marte para la terraformación. Para los científicos, el límite donde aparecen los árboles, es el punto clave, a través de su estudio, que tratan de comprender, lo lejos que impulsaría el calentamiento de Marte, primero puede aparecer allí en las zonas boscosas. 
Una búsqueda de la perdida atmósfera de Marte, que es hoy un desierto helado, pero, en su pasado lejano, no siempre fue hostil a la vida. Las imágenes de satélite han permitido descubrir rastros superficiales de ríos, deltas y lagos, hace miles de millones de años, Marte era más cálido y más húmedo. 

Mientras tanto la exploración del Rovers, Spirit y Opportunity, han encontrado rocas, cuyo análisis se utilizó, para validar la hipótesis, de que existía agua en forma líquida en la superficie de Marte. En ese momento el planeta rojo disfrutaba de una atmósfera más densa que le permitió captar el calor del sol, manteniendo el agua en forma líquida. Con la posibilidad de agua, existía la posibilidad de vida. No obstante, cuando la Tierra disfrutaba de unas condiciones ideales para que se produjera la vida, Marte mientras tanto y debido ha su distancia del sol y su poco peso, sufrió una pérdida de atmosfera, que era sólo una décima parte de la de la Tierra. Por lo tanto, se enfrió rápidamente y la atmósfera fue desapareciendo gradualmente. Sin que los gases de efecto invernadero, atraparan el calor del Sol y protegieran la superficie de la radiación cósmica, Marte se transformó gradualmente en un desierto de hielo estéril. Sin embargo, podría haber huellas de esta antigua atmósfera, enterrada, congelada en su suelo.

El objetivo de los científicos que estudian la terraformación de Marte para poder ser revivido:

El primer paso consistiría en restaurar la atmósfera del planeta rojo, y así proporcionar dióxido de carbono y agua, dos de sus componentes básicos. El dióxido de carbono está presente en los polos en forma de hielo, en el subsuelo. En verano, durante el deshielo, una parte de la capa de hielo, se transforma en gas y este, se evapora en la atmósfera marciana, por lo que esta última se espesa a casi el 30%. El gas vuelve al suelo por condensación cuando se enfría. Esto explica la presencia de CO2 originales en Marte. Los científicos creen, que el CO2 se podrían encontrar en el suelo, en forma de minerales de carbonato, sin embargo, las investigaciones, llevadas a cabo por la Exploración del Rovers, Spirit y Opportunity, no han encontrado ningún rastro de estos elementos en el suelo marciano. Puede, sin embargo, que estos minerales se encuentren enterrados a una profundidad mayor. La principal pregunta que los científicos están tratando de responder es si hay suficiente dióxido de carbono en Marte, para generar una atmósfera lo suficientemente gruesa. Si este es el caso, un proceso de terraformación se podría iniciar con relativa facilidad. De lo contrario, la humanidad tendrá que esperar a futuras tecnologías que aún se desconocen. Pero los científicos son optimistas, acerca de las cantidades de dióxido de carbono y agua presente en el hielo en Marte. Los otros componentes, de una atmósfera similar a la nuestra, también podrían encontrarse allí. En 2002, un satélite detectó, grandes cantidades de hidrógeno, alrededor de los polos de Marte. En 2008, la nave espacial Phoenix puso a su vez de relieve, la presencia de agua congelada a sólo unos centímetros debajo de la superficie de Marte. Más recientemente, la Mars Reconnaissance Orbiter, ha puesto de manifiesto, la existencia de un vasto glaciar, debajo de una capa de polvo en el ecuador. 

Marte Azul:
Agua, dióxido de carbono, hidrógeno, todos los ingredientes necesarios para la vida en Marte, están presentes, pero congelados por el frío extremo. Pero para lograr la terraformación de Marte, es necesario que se emitiesen a la atmosfera, los elementos de su antigua atmósfera, después de 3.500 millones años, que han pasado, en este glaciar. El primer paso sería recalentar y hacer Marte habitable. Los científicos estiman, que es necesario elevar su temperatura media de -62 ° C a -31 ° C para iniciar un proceso de terraformación en sus regiones más cálidas, situadas en el ecuador.
Para generar un calentamiento se consideran diferentes métodos: la explosión de bombas de hidrógeno, para derretir los casquetes polares, a la desviación de asteroides a chocar en Marte, etc. Sin embargo, estos métodos son muy destructivos para el planeta rojo. Otra alternativa ha sido propuesta, quemar grandes cantidades de combustibles fósiles para la generación de emisiones masivas de CO2 de Marte y generar un efecto invernadero, que calienta la atmósfera.
La ironía: el proceso que está causando la destrucción de nuestro planeta podría permitir que la vida renaciera un día en Marte. Para llevar a cabo este proyecto, grandes unidades de producción, de las emisiones de gases de efecto invernadero y la quema de combustibles fósiles, debe ser instalado en Marte. Importar el combustible desde la Tierra sería prohibitivamente caro, por lo que los científicos planean utilizar los materiales en Marte para alimentar a las plantas. El suelo del planeta rojo, rico en azufre y fluorita, dos sustancias cuya combustión, genera gases de efecto invernadero mucho más potente que el CO2, podría ser utilizado como combustible. Tendrían que pasar al menos 100 años, para la construcción de suficientes de estas fábricas, para que Marte se calentara lo suficiente como para tener agua líquida en la superficie. La temperatura del verano podría llegar a 0 º C en algunas zonas. Asimismo, se multiplicará la presión atmosférica en Marte para que pueda conservar su atmósfera, por sí mismas. Basta con temperaturas ligeramente más cálidas que en la actualidad, para que el CO2 presente en Marte, escapa del suelo congelado y permanezca en la atmósfera de forma permanente. El hielo comenzará a derretirse, y la atmósfera de Marte se hará cargo del vapor de agua y de otros gases potentes de efecto invernadero. Comenzará un círculo, la atmósfera se espesa a medida que se calienta, y viceversa. Una vez que la atmósfera sea lo suficientemente espesa como para mantener el agua en un estado líquido, se podría acelerar el calentamiento. La superficie de Marte esta en realidad compuesta por carbonatos y minerales extremadamente ácidos, estos mezclados con agua, liberaran el CO2. El deshielo, podría crear una reacción química en toda la superficie de Marte y en su atmósfera y expulsar el suficiente CO2, para espesar esta y que se mantenga. Los científicos estiman, que dentro de cien años, será suficiente, para completar este proceso, el cielo marciano sería tan azul como el de la Tierra.
Basándose en el hielo, también podrían aparecer, masas de agua, que llevan congeladas miles de millones de años. Esto más tarde, podría generar el vapor de agua. Vista desde el espacio, Marte se vería como la Tierra, un planeta azul envuelto en nubes. Gran parte de este visión de Marte se asemejaría a nuestro azul, del círculo polar ártico en verano y la presión atmosférica, sería equivalente a la de una montaña, dos veces superior al Everest, pero finalmente sería habitable. Las condiciones de la superficie serían aún más agradables, aunque el aire, saturado con dióxido de carbono y con poco oxígeno no es respirable para los seres humanos. Podrían, los seres humanos, sin embargo, moverse usando trajes de oxígeno simple. 

Transformación de Marte en verde.
El segundo paso, en la terraformación de Marte, sería el crecimiento de vegetación, de manera que absorba CO2 y se convierte en oxígeno, creando así una atmósfera respirable por los seres humanos. Para ello, un reto importante tiene que ser superado, de hecho, el suelo marciano es regolitico, es decir, una capa de materiales no consolidados, alterados, como fragmentos de roca, por lo tanto, no contiene minerales esenciales para el crecimiento de las plantas, especialmente nitrógeno. Los científicos están convencidos, sin embargo, que el nitrógeno forma parte de los elementos originales de Marte. La energía generada por los impactos de meteoritos sufridos en Marte, sin embargo, podría cambiar, los compuestos minerales formados en el suelo. Si este es el caso, el suelo de Marte podría estar salpicado con microbios, tales como cianobacterias, al dividirse estos compuestos, podrían generar la liberación de nitrógeno, y luego comenzar un proceso de fotosíntesis de las bacterias primitivas, que se alimentan de dióxido de carbono y expulsan el oxígeno a la atmósfera. Aparecerían por primera vez en las regiones ecuatoriales de Marte, las primeras formas de vida vegetal, haciéndolo más cálido y más húmedo. El estudio de los diferentes estratos de vegetación, que rodea el Pico de Orizaba, ha permitido a los científicos investigar el modelo que se desarrolla en esta zona y que podrían desarrollarse en Marte. Así, encontramos, ante todo, líquenes y musgos, única planta capaz de crecer a grandes alturas y soportar condiciones extremas (bajas temperaturas, la radiación cósmica, la sequía, etc). Estas plantas tienen la particularidad, de atacar la roca sobre la cual crecen y promover su desmoronamiento, convirtiendo poco a poco en el suelo fértil. Su acción sobre las rocas marcianas podrían contribuir a fertilizar el suelo del planeta, creando las condiciones necesarias. para el surgimiento de una segunda capa de vegetación similar a nuestra tundra, una mezcla de hierba, arbustos y musgos. Esta tundra es un suelo más fértil, y una planta de tercer ciclo podría desencadenarse, apareciendo los primeros árboles. Para los científicos, conocer los límites de la zona hasta donde crecen los árboles, es decir, entre el bosque y la tundra es esencial. Para terraformar Marte, necesitamos saber en qué condiciones extremas un árbol puede crecer y cuáles son las especies más resistentes. Desde el momento en que los primeros bosques crezcan, sus ramas absorberán el CO2 de la atmósfera y lo convertirán en oxígeno.
Marte se convertirá en un planeta con una atmósfera similar a la Tierra. Un ecosistema complejo que se puede desarrollar, que verá la aparición de las primeras formas de vida animal. La actividad biológica, "Marte verde" de una biosfera rica y diversa. Investigaciones sobre el Pico de Orizaba, mostró que las plantas se hicieron más fuertes a partir de 5 ° C. Cuando Marte alcanza esta temperatura, puede tener sus propios árboles, antes de esto, los científicos están estudiando la posibilidad de importar pino de la Tierra. Estos árboles son de hecho los únicos capaces de sobrevivir con bajos niveles de oxígeno y expuesto a la radiación cósmica intensa. Además los pinos no necesitan polinizadores animales o insectos para reproducirse, esparciendo sus semillas en el viento. La revegetación de Marte, tomará varias generaciones, pero en última instancia, los bosques inmensos podrían desarrollar allí, fertilizando su suelo y enriqueciendo la atmósfera en oxígeno. Marte se convertirá en un "nuevo mundo" que podrían albergar los primeros asentamientos humanos permanentes.

Preguntas:
¿Pero es correcto que la humanidad colonice Marte? La cuestión, se debate en la comunidad científica. Una de las cuestiones principales es metafísica: ¿Una posibilidad de vida independiente de la de la Tierra puede encontrarse en Marte? Si este es el caso, ¿después de haber recreado las condiciones de su aparición en la superficie, tenemos que dejarle seguir su propia evolución, o se trata de interferir en esta? Para algunos científicos, se debe dejar la posible biosfera original, crecer en Marte. El estudio de esto último, podría permitir al hombre, recopilar información valiosa sobre la evolución de su propio entorno, y por qué no, le podría dar los conocimientos, para reparar el daño, que ha causado al medio ambiente de la Tierra. Sin embargo, otros investigadores creen que después de haber trabajado tan duro para terraformar Marte, no sería lógico ni ético, dejar que siga su propia evolución. De hecho, privar a la humanidad de una biosfera favorable, no tendría sentido, sería el comienzo de una nueva era. Si somos capaces de terraformar Marte, entonces tenemos no sólo el derecho sino también el deber de colonizarlo. Esto es lo que piensan algunos científicos, pero todavía tenemos tiempo para pensar en estas cuestiones. Los científicos estiman, que tomará en torno a 100.000 años, terraformar Marte completamente y transformarlo en un planeta habitable similar a la Tierra. Este periodo sería con nuestra tecnología actual, pero las futuras generaciones puedan descubrir terraformación con procesos más rápidos. De todos modos, es imposible predecir la apariencia exacta de Marte después de terraformación. De hecho, los científicos no saben hasta qué punto estará caliente, húmedo etc, en cuanto a su ecosistema. Una cosa es cierta sin embargo, las zonas elevadas conservan su aspecto desértico, ya que estarán seguros del proceso de calentamiento global en Marte. La cima del Monte Olimpo, de una altura de 26.000 metros, podría convertirse en una especie de "santuario", una zona para recordar lo que fue Marte antes de su terraformación. Pero Marte, también podría seguir un desarrollo más allá de todos los modelos previstos por los científicos y generarse una biosfera muy diferente de lo que sabemos. De hecho, nadie puede predecir con certeza, que la vida marciana sería como cualquier otra que se desarrollase en la Tierra, y podríamos encontrarnos con sorpresas. Ya sea en un futuro cercano o lejano, es probable que los humanos vivan un día en Marte. Después de la era de la observación por el satélite y Rovers de exploración, la primera misión tripulada al planeta rojo algún día comenzara. En unas pocas décadas a lo sumo, los hombres pondrán un pie en Marte, como lo hicieron en la luna. Esto marca el primer paso hacia una eventual terraformación de Marte, una extraordinaria aventura de la humanidad, que podría ayudar a acumular valiosos conocimientos, sobre los planetas y los ecosistemas y con ello, mejorar nuestra relación con la Tierra, Madre, que estamos tratando con tan poco cuidado. 

Comentarios

  1. Cada año que pasa creo que la colonización de Marte no es más que un sueño ridículo. ¿Cuales recursos naturales de la Tierra estan por acabarse? ¿Que recursos naturales hay en Marte? Esto último parece que nadie lo sabe todavia. Pero aun así, si hubiera recursos que podriamos usar y que no esten en la Tierra, por qué tendrían necesariamente que se explotados por personas. Tambien podrian ser extraidos por robot y hasta estar teledirigidos desde la Tierra reduciendo el contingente humano al mínimo y solo en forma intermitente. Seamos honeztos, ¿Quien querría dejar la benigna Tierra para irse a vivir a un páramo oxidado con un clima infernal? La respuesta es nadie. ¿Que empresa querría invertir miles de millones de dolares en terraformar Marte? Ninguna,es un negocio demasiado arriesgado. Las empresas no funcionan así. Solo invirtierten en negocios claros y seguros. No creo que lleguen jamás a existir ciudades en Marte, porque aunque hay grandes posibilidades de que la tecnologia lo permita, no esta claro que algun día llegue a ser un buen negocio. Si no llega a convertirse en un negocio rentable, entonces nunca habrá colonizacion de Marte.

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  2. "Ciencia Ficcion o realidad futura?" es la misma cosa. No hay acá un dicotomia de opuestos. La ciencia ficcion, sobre todo la conocida como "hard", es una proyección futura utilizando con rigor fundamentos cientificos. Por ello, muchas obras escritas hace décadas parecen profeticas dado la buena base cientifica con qué se trataron. Julio Verne es el ejemplo más claro de ello.

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  3. Respuestas
    1. paaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa jjajajjajaajaj que risa!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

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