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Mostrando entradas de enero, 2014

ALHAMBRA abre su archivo con más de medio millón de objetos

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El Centro de Astrobiología (CSIC- INTA), a través del proyecto Observatorio Virtual Español, es responsable del desarrollo y gestión del archivo de datos de ALHAMBRA.


Desde el año 2005 y hasta 2012, el proyecto ALHAMBRA (Advance Large Homogeneous Área Médium Band Redshift Astronomical) ha realizado desde el Observatorio de Calar Alto (Almería) miles de

Nuevos datos sobre la formación de jets relativistas en agujeros negros

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Un investigador de la Universidad de Barcelona, que actualmente desarrolla su labor como investigador visitante en el Centro de Astrobiología, participa en este estudio en el que se ha hallado la composición de los chorros relativistas emitidos desde los discos de los agujeros negros.


Se sabe que los agujeros negros emiten chorros de materia relativista tanto en sistemas binarios, en los que orbitan junto con una estrella compañera, como en aquellos que se sitúan en los centros de las galaxias, en los llamados cuásares. Estos chorros, también denominados jets, han sido estudiados durante décadas; pero

Colaboración Astronauta-Robot: Entrenamiento para misiones planetarias

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Investigadores europeos con participación del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) desarrollan técnicas de entrenamiento para misiones planetarias. La simulación para las misiones a Marte se llevará a cabo en el “análogo marciano” de la zona del río Tinto (Huelva).

¿Cómo entrenar en la Tierra de manera más realista a los astronautas para las misiones a planetas lejanos? ¿Cómo les pueden apoyar los robots en el espacio? Las respuestas a estas preguntas serán desarrolladas por un equipo de investigadores europeos bajo la dirección del Centro Alemán de Investigación de Inteligencia Artificial (Germán Research Center for Artificial Intelligence, Deutsche Forschungszentrum für Künstliche Intelligenz, DFKI) en el proyecto de la UE que acaba de empezar "MOONWALK". El objetivo de este proyecto es el desarrollo y ensayo de tecnologías para futuras misiones tripuladas a la Luna o Marte. MOONWALK se centrará en la cooperación robot-astronauta para actividades relevantes como es la toma …

Un vuelo hacia el agujero negro de la galaxia

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Un equipo internacional de científicos con participación del Centro de Astrobiología estudia el gas alrededor del agujero negro de la Vía Láctea en el primer vuelo de SOFIA en el hemisferio sur.

Como se cree que sucede con la mayoría de las galaxias, el centro de la Vía Láctea contiene un agujero negro supermasivo, Sgr A *. Al encontrarse relativamente cerca (a una distancia de sólo 8,5 kpc) nuestro centro galáctico es un laboratorio único para estudiar los procesos físicos que también se producen en los núcleos de otras galaxias pero que están demasiado lejos para un estudio detallado. La región alrededor de este agujero negro está ocupada por un disco circumnuclear (CND) molecular que gira a su alrededor. Las regiones más internas de este disco son tremendamente interesantes, con el gas formando complicadas estructuras en forma de filamentos, espirales o serpentinas, dando cuenta de los procesos dinámicos que allí tienen lugar y que posiblemente

SOLID: un instrumento para detectar vida en exploración planetaria

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Un equipo de científicos del Centro de Astrobiología está estudiando microorganismos extremos en el Ártico como paso previo para la validación de SOLID para la detección de vida en exploración planetaria
Hace unas décadas que se abandonó la idea antropocéntrica de que la vida sólo era posible en las condiciones restrictivas de nuestro hábitat: temperaturas suaves, oxígeno, radiación solar, agua líquida.
Hoy sabemos que la vida se puede dar en unas condiciones mucho más amplias y para demostrarlo están los extremófilos, microorganismos que son capaces de adaptarse a casi cualquier ambiente por muy agresivo que nos pueda parecer. Hay extremófilos para todos los gustos: los que viven sin agua (xerófilos), los que se desarrollan en ambientes con presiones muy elevadas (piezófilos), los que soportan ambientes muy fríos (psicrófilos) o muy calientes (termófilos), los que soportan una alta tasa de radiación (radiófilos), o los que se adaptan a los ambientes salinos (halófilos), alcalinos (a…

Piratas españoles: los primeros y los últimos

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Por Isidro Calderón
Estaba yo el otro día escuchando discos viejos, de aquellos de vinilo, y la voz de Serrat comenzó a desgranar una canción titulada 'Una de piratas'. Y se me vinieron a la mente los John Silver y su botella de ron, los Flint (inmortalizado en el cine de ‘celuloide rancio’ en blanco y negro por el inmortal Laughton), los Barbanegra… y demás patulea de parche en el ojo y pata de palo. Y me dije, ¿y españoles? ¿Es que no hemos tenido piratas en España? ¿Todos han de ser ingleses, franceses o berberiscos? Pues no. España también tuvo sus piratas, y de los ‘buenos’.





Ya los vascos, pueblo marinero donde los haya, asolaron el Mediterráneo con sus correrías piratas desde el siglo XIV. Y así, se tienen numerosas constancias orales de un pirata del que se desconoce su identidad pero sí su apodo: ‘Campanario’ (y va sin segundas por donde ustedes ya pergeñan).

Masaya, la Montaña que arde, una de las seis puertas al infierno

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Por Isidro Calderón
En este primer artículo que hoy presento sobre los misterios de una tierra a la que tanto me une y a la que tanto he de agradecer, Nicaragua, quiero presentar alguno de los misterios que encierra este hermoso país enclavado en el istmo centroamericano. Decorado de un paisaje volcánico de indescriptible belleza, paraíso para un geógrafo como yo, y con una historia en que la sangre y la esperanza han ido de la mano caminando siempre con paso firme hacia el futuro, Nicaragua cuenta con una serie de leyendas y misterios que merecen la pena conocer.

 Esta es una descripción de la Nicaragua de 1527 por el cronista español Gonzalo Fernández de Oviedo:

"Nicaragua es un gran reino de muchas y buenas provincias, y las más de ellas anexas leguas distintas apartadas y diversas las unas de las otras. La principal es la que llaman Nicaragua, y es la misma que llaman

Descubierto un proceso para formar moléculas en el espacio

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Un equipo multidisciplinar del CSIC liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CSIC- INTA) descubre una vía eficiente para explicar la formación de PAHs en el medio interestelar en un trabajo que se presenta en la revista Nature Communications.


Los Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos (polycyclic aromatic hydrocarbons, PAHs) son grandes moléculas basadas en el carbono, que se originan por la acumulación de hidrocarburos más pequeños. En la Tierra podemos encontrarlos tanto en combustibles fósiles (petróleo, carbón) como en los productos de su

Emilio Herrera, el olvidado español que «inventó» el traje espacial

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Por Isidro Calderón
Ingeniero, piloto, militar, inventor, político, pionero de la aeronáutica... Pocas materias se le escapaban a Emilio Herrera, el español que en 1935 desarrolló una «escafandra astronáutica» que posteriormente la NASA adaptó para los viajes espaciales. Con su nacimiento, el 13 de febrero de 1879, la ciudad de Granada daba a luz a un largamente olvidado protagonista de la conquista espacial.

En 1897, con solo dieciocho años, ingresó en la Escuela de Ingenieros militares de Guadalajara, dando así inicio a una brillante carrera como militar, a la que daría continuidad en la Compañía de Aerostación. En ella obtuvo su título de piloto de globo en 1905. Seis años después, en 1911 Herrera vuelve a hacer historia al graduarse en la primera promoción de pilotos de aeronaves en España, y poco después, en 1914, mostró sus habilidades al pilotar un avión que cubría la ruta Tetuán-Sevilla.
Además, Herrera fue uno de los grandes impulsores del Laboratorio Aerodinámico de Cuatro Vi…

10 cuentos infantiles con antecedentes terroríficos

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Por Isidro Calderón
Un precioso final para cada uno de los cuentos infantiles que somos capaces de recordar. Sin embargo, los fenómenos Disney y Hollywood son algo relativamente reciente, y muchas de sus edulcoradas historias esconden realidades mucho más aciagas en su versión original, con crudas moralejas acerca de la vida.

1. Blancanieves

En el cuento de los hermanos Grimm los enanitos colocan a Blancanieves, envenenada por la reina a través de una manzana, en un ataúd de cristal. Un buen día, un príncipe se topa con el cadáver y decide llevárselo consigo; el trotar del caballo hace que el trozo de manzana salga de la garganta de Blancanieves y acaban casándose. Durante la boda, le colocan unos zapatos de hierro ardiente a la reina y la hacen bailar hasta la muerte.

2. Hansel y Gretel



En la versión más popular de la historia los niños queman a la bruja que los mantenía presos y huyen. Sin